La Articulación Temporomandibular (ATM), situada a ambos lados de la mandíbula, es la que hace posible abrir y cerrar la boca al actuar como una bisagra que conecta la mandíbula al cráneo. Hay una ATM en cada lado de la mandíbula. Ambas actúan de forma sincronizada permitiendo movimientos de descenso y elevación así como desplazamientos anteriores, posteriores y laterales de la mandíbula. Esta articulación es una de las más utilizadas ya que se usa al masticar, hablar, tragar, bostezar etc.

Los trastornos de la articulación temporomandibular pueden provocar dolor o malestar temporal en la articulación mandibular y en los músculos que controlan el movimiento mandibular. Los síntomas son: dolor o sensibilidad en la mandíbula; dolor en una o en las dos ATM; dolor dentro y alrededor del oído; dolor o dificultad al masticar; dolor facial y bloqueo de la articulación dificultando abrir o cerrar la boca. Los trastornos de la ATM también pueden provocar un chasquido o una sensación chirriante al abrir la boca o al masticar.

El Dr. Javier Bara, jefe de Servicio de Cirugía Maxilofacial del Instituto Dental y Maxilofacial Bara-Gaseni situado en el Centro de Especialidades Quirónsalud Londres, Hospital Universitari Sagrat Cor de Barcelona, destaca la importancia de evitar la cronificación del dolor. Este no debe superar los 6 meses de evolución y se debe tratar la fase aguda del dolor independientemente de la causa que lo provoque.

Con frecuencia resulta difícil determinar la causa exacta del trastorno ya que se puede deber a una combinación de factores como artritis, lesión mandibular o causas genéticas. Algunas personas que padecen trastornos de ATM tienen tendencia a apretar o rechinar los dientes. El dolor o malestar se acostumbra a aliviar con atención autocontrolada o tratamientos no quirúrgicos.

La cirugía es el último recurso en caso de que las medidas conservadoras no funcionen. De los tratamientos quirúrgicos mínimamente invasivos que se practican, destacan las infiltraciones de ácido hialurónico (Viscocirugía), la terapia regenerativa mediante la aplicación de plasma rico en plaquetas o de células madre, tratamientos con toxina botulínica o la artroscopia.

El Hospital Universitari Sagrat Cor y el Centro de Especialidades Quirónsalud Londres disponen de una Unidad Integral, Multidisciplinar y con Visión Holística de Trastornos de la Articulación Temporomandibular (ATM). Se trata de una unidad de referencia en Catalunya en esta patología y la aborda desde las diversas perspectivas con el objetivo de diagnosticar, tratar y curar.

Sobre Sagrat Cor-Hospital Universitari

Sagrat Cor-Hospital Universitari pertenece a la Xarxa Hospitalària d'Utilització Pública (XHUP) desde el 15 de julio de 1985, año de la creación de esta importante red sanitaria catalana. Fundado entre las décadas de los 60/70 ofrece todas las especialidades medicoquirúrgicas, de las que destacan cirugía torácica, cirugía cardíaca, neurocirugía, cirugía ortoplástica y oncología, entre otras. Desarrolla actividades asistenciales, docentes y de investigación. El Sagrat Cor está acreditado como hospital docente por la Facultad de Medicina de la Universidad de Barcelona y, para la preparación de médicos especialistas (MIR), por el Ministerio de Sanidad. También dispone de acuerdos con otras universidades nacionales e internacionales para formación de pregrado y postgrado.